La genómica: el nuevo horizonte de la medicina. Patiño-Restrepo JF

Autor: José Félix Patiño-Restrepo

A mediados del siglo XIX, el monje agustiniano austriaco Gregor Johann Mendel (1822-1884), trabajando con plantas del jardín del monasterio, descubrió los principios fundamentales de la herencia y con ello se han desarrollado la genética* y la genómica**. Es uno de los hitos de mayor trascendencia en el devenir histórico de la biología y de la biomedicina.

Laborando en los Laboratorios Cavendish de la Universidad de Cambridge, el estadounidense James D. Watson (n. 1928), y los británicos Francis H. C. Crick (1916-2004) y Maurice H. F. Wilkins (1916-2004), con el valioso aporte de Rosalind Franklin (1920-1958) con sus imágenes de difracción con rayos X, descubrieron la estructura molecular del ácido desoxirribonucleico (ADN). La publicación original apareció en Nature el 25 de abril de 1953. Con ello, se abrió un esplendoroso panorama porque, al estudiar el reduccionismo las bases moleculares de la vida y la enfermedad, la medicina, que hasta entonces era un arte o una ciencia aplicada, ahora sí se convirtió en una verdadera ciencia, la biomedicina, “la más joven de las ciencias”, como la ha llamado Lewis Thomas (1913-1993), quien fue decano de medicina de la Universidad de Yale. En octubre de 1962, Watson, Crick y Wilkins recibieron el Premio Nobel.

El nombre de Rosalind Franklin no figuró porque el Premio Nobel no se adjudica a personas ya fallecidas. Con el descubrimiento de la estructura molecular en forma de doble hélice del ADN, nació el nuevo paradigma, la biomedicina. Ahora se pudieron conocer en el interior de la célula los procesos moleculares de la vida y la enfermedad, y en la medicina se abrió un panorama deslumbrante que ha venido creciendo en forma rápida y que transformó totalmente tanto la medicina como la atención de la salud. “This figure is purely diagrammatic. The two ribbons symbolize the two phosphate-sugar chains, and the horizontal rods the pairs of bases holding the chains together. The vertical line marks the fibre axis”.

Palabras Clave

genómica, genética, historia, investigación en medicina traslacional